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第五十二章

男爵必须亲自赶往莫蒙庄园,处理庄园的接管事宜。

从这里去莫蒙庄园,要赶一天马车。天气非常冷,道路也崎岖不平,但所有的随行行人都兴致勃勃,快活的谈论着主人的新庄园。

前世时,布鲁斯子爵一家大摇大摆地接管了男爵的产业,可现在却反了过来。

曾经繁荣的莫蒙庄园一片荒凉,这里早在子爵破产的时候就被银行封锁了,银行原本打算把这里租出去,用以抵偿子爵欠下的债务。可现在子爵一命呜呼,银行也只好吃哑巴亏了。

庄园城堡的正厅里,凯瑟琳小姐,玛格丽特小姐,朱迪斯夫人以及她的丈夫弗拉尔森男爵早就等候在了那里。

男爵踏入正厅的时候,他们一同起身,弗拉尔森男爵过来跟他握手,小姐和夫人们向他行了一个蹲身礼。

“真是太糟糕了,没想到会突然发生这种事。”弗拉尔森男爵说。

弗拉尔森男爵是个有着大啤酒肚的秃子,他年轻的时候也算英俊潇洒,可是过了三十岁之后就开始秃顶了,他在三十五岁的时候娶了十六岁的朱迪斯小姐,两人多年来只生了一个小女孩。听说他们的关系一直不好,弗拉尔森男爵在外面有好多情妇。

三位小姐都身披黑色的丧服,一个个愁眉苦脸。

大小姐朱迪斯还好,我发现她化了妆,并未见多少愁容。这是当然的,子爵大人的死亡对她而言并没有太大的影响,她始终都是尊贵的男爵夫人。

但还未出嫁的玛格丽特和凯瑟琳就不一样了,先不说名声臭到家的玛格丽特,凯瑟琳正值年轻美貌,却失去了父母的庇护,而且家产也都败得精光。她们没有任何的遗产,反而要将全部的首饰和昂贵的衣物都拍卖掉,用于偿还父亲生前欠下的银行贷款。现在她们身上所有的东西都来自于姐姐的施舍,如果这位姐姐不管她们,那她们就要流落街头了。

“我是否可以跟您谈谈。”弗拉尔森低声对奥斯卡男爵说。

“您请。”男爵道。

两人走进了书房,我想了想,端上茶盘跟了上去。

关上书房大门后,弗拉尔森男爵开门见山的说。

“这实在是令人难以启齿的事情,但受内子的请求,我不得不厚着脸皮开口,不知道您是否有意迎娶一位妹妹为妻吗?”

男爵摇摇头说:“这件事情我早就对已故的子爵大人说过,我并不打算迎娶任何一位表妹为妻。”

“我知道玛格丽特很不合适,但是凯瑟琳呢?她很漂亮,也很柔顺,所有贵族小姐该有的体面她都有。”弗拉尔森男爵摊摊手:“当然,她一便士嫁妆也没有,以您的身份和地位完全可以娶一位身负厚重嫁妆的高贵女性。但您要知道,您继承了他父亲的庄园和头衔,看在上帝的份上,您应当施舍您的怜悯给她,她会感激您的。”

“我从不知道您是这样热心肠的先生。”男爵却笑着说。

弗拉尔森男爵也笑了:“哦,我惹您生气了是吗?”

“没有,先生,我只是非常敬佩您,因为您居然为了别人的事情这样恳求我。”

“别提啦!”他叹了口气说:“如果不是她们整天哭哭啼啼的来逼我,我才不会做这些惹人讨厌的事,你知道吗?以我个人的建议来说,千万别娶她们姐妹,看看我就知道了,男人在结婚前一定要慎重,妻子不一定要漂亮,但一定要通情达理,即使不能通情达理,也不能像个可怕的女巫。”

他想了想说:“得了,我不做这些招人恨的事情,还是当我从未开口吧。”

“她们的花销很大吧。”男爵问。

“她们没什么花销,因为她们的姐姐也不舍得给她们钱。”弗拉尔森男爵鄙夷的摇摇头。

“子爵当初带着他的女儿来投奔我们,其实我并不在意花钱多养几个人,所以我就给了妻子一部分钱,让她安置他们。我妻子是个可笑的女人,她每个月绞尽脑汁从我手里要钱,所以到手的钱怎么可能花在别人身上。她把他们丢在我庄园的一处农庄上,每月给他们十磅。想想吧,十磅其实也不算少,可以让一大家子平民吃饱喝足一整年,可是给娇生惯养的贵族,哈!简直如同打发乞丐。”

“子爵大人埋怨我,说我不肯接济他们,我懒得向他解释,连他自己的女儿都不愿意养他们,怨得了谁呢?”弗拉尔森男爵说。

男爵想了想说:“我不能让您独自承担这些,我毕竟是她们的表哥,而且继承了这座庄园,两位小姐就留在这里吧,我会负责把她们嫁出去,也会给她们一份嫁妆。”

弗拉尔森男爵愣了一下,似乎完全没想到,他高兴的说:“原来您是这样慷慨的人,倒省了我的麻烦,非常感谢您。”

“这话应该我来说,感谢您对我们布鲁斯的照顾。”

两位先生达成协议后离开了书房。

我需要收拾茶盘,所以一直留在这里。

其实听了两人的对话,我有些犹豫。

我犹豫是否还应该继续复仇,凯瑟琳和玛格丽特这两个前世陷害我的人还依然活着呢。

可至今为止,经历了这么多,且不说她们没有真正的危害到我,作为杀人凶手之一的我,还不是依然毫不脸红地留在前世我所害死的男爵身边吗?那么我又有什么资格去谴责去报复别人呢?

也许上帝让子爵就这样死去是有原因的,上帝不希望我手染鲜血,不希望我再度变成杀人凶手……

如果她们不再危害男爵,也许我可以宽恕她们,假装前世时什么也没有发生,就像男爵也不知道前世我对他做过什么一样。

正在这时,有人推门走了进来。

“欧文?你是欧文吗?”一个老人惊讶的看着我。

“亚伦先生……”

来人正是莫蒙庄园的大管家亚伦,不同于以往的体面,他看上去非常落魄。曾经一丝不苟的衣着破破烂烂的,他的外套开线了,穿着一双不知道从哪儿捡来的旧皮鞋。但可以看得出,他尽量让自己保持体面,身上的衣物尽管破烂,却一点儿也不污浊。原来他一直没有离开子爵一家人,这位管家对他们始终忠心耿耿,即使落魄也不离不弃。

“你看上去很好,这我就放心了。”亚伦管家叹了口气说:“子爵大人破产后,这里的仆人都被解雇了,很多人都没有着落。”

“我以为您也离开了……”

“我都这么大把年纪了,从年轻时就在这里工作,离开以后我又能做什么呢?”亚伦管家一脸沧桑的说。

沉默了一会儿,他忽而看向我,急切地问:“奥斯卡大人会娶一位小姐为妻吗?”

“恐怕他不会。”我说。

“是吗……”他遗憾地说:“他应该娶一位小姐为妻的,即使是出于道义,怎么能看着他伯父的女儿落魄呢?”

比起自己的境遇,他竟然更关心家中两位小姐的未来。

“您放心吧,男爵说两位小姐可以留在这座庄园,他会承担两位小姐的嫁妆。”

亚伦管家惊喜的看着我:“真的吗?男爵愿意承担两位小姐的嫁妆?”

“是的,两位男爵似乎是这样决定的。”

“这太好了,天堂的子爵大人也可以放心了。”亚伦管家说:“你不知道子爵大人过得有多糟糕,自从他破产之后,做什么都不顺利,银行整天上门要钱,还有地痞流氓上门捣乱。他不得已投靠了朱迪斯小姐,可是弗拉尔森男爵只给他很少的钱,子爵大人又离不开酒,他想尽办法到处弄酒,最后酒瘾犯了,喝了大户人家用来擦洗地板的……哎……然后就死了……”

我不知道该说什么,这个我心心念念想要报仇的人,居然这么轻易就死了……

“欧文,有一件事情,我想要问你。”管家犹豫了一下,盯着我说:“子爵大人破产的事情,是不是……是不是男爵大人故意陷害的?”

“您怎么会这么认为呢?”我心头一惊说。

“因为子爵大人喝醉了总是喊,那个臭小子害我什么的。而且子爵投资的事情很隐秘,不知道为什么,一夜之间所有人都知道子爵大人破产了,所以没有人再敢借给他钱。”

“您要知道,男爵大人也投了五万镑,同样折得一干二净,他怎么会用这种事情来陷害子爵大人呢。”

亚伦管家叹了口气说:“我也这样认为,可是子爵和小姐们……”

“他们认为是男爵大人故意陷害他们?”

“不,不。”管家急忙摇头:“你不能这么说,我老了,糊涂了,我不该跟你说这些,你千万不能说出去,小姐们还指望着男爵呢。”

我不由得攥紧了拳头,却点点头说:“我不会说出去的,您放心吧。”

“两位小姐太可怜了,我照顾不了她们,以前你也受过子爵大人的恩惠,如果能帮助她们,请你

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